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Managing expectations, demands and myths: Swedish study associations caught between civil society, the state and the market
Ersta Sköndal University College, Department of Social Sciences. Ersta Sköndal University College, Institute for Civil Society Studies.ORCID iD: 0000-0003-0207-6255
2013 (English)In: VOLUNTAS - International Journal of Voluntary and Nonprofit Organizations, ISSN 0957-8765, E-ISSN 1573-7888, Vol. 24, no 3, 537-558 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

Several challenges, external and internal, to the identity and position of civil society organizations exist today. Organizations may be tempted or coerced into closer cooperation with the state. There are also incentives to become more market oriented. This article deals with such struggles in Swedish study associations and how these organizations attempt to gain legitimacy. The tradition of the organization is an important legitimating aspect and so is efficiency. These two aspects can complement each other but may also collide. The article demonstrates how civil society organizations handle an influx of market logics and trends of professionalization when these clash with a civil society identity. The findings indicate that different isomorphic processes are at work. Cultural resources are used to handle conflicting myths, leading to varied discursive strategies and incidences of decoupling.

Abstract [fr]

Il existe aujourd’hui différents défis, d’ordre externe et interne, auxquels l’identité et la position des organisations de la société civile doivent faire face. Les organisations peuvent être tentées ou forcées de s’engager dans une coopération plus étroite avec l’état. Le fait de devenir plus axé sur le marché présente aussi ses avantages. Cet article traite de ces conflits dans les associations d’une étude suédoise et la manière dont ces organisations s’efforcent d’obtenir une légitimité. La tradition de l’organisation est un aspect légitimant important tout comme son efficacité. Ces deux aspects peuvent se compléter l’un l’autre mais également entrer en conflit. Cet article expose comment les organisations de la société civile traitent un afflux de logiques et tendances commerciales de professionnalisation lorsque ces dernières se heurtent à une identité de société civile. Les constatations indiquent que différents processus isomorphiques sont à l’œuvre. Les ressources culturelles sont utilisées pour traiter les mythes conflictuels, conduisant à une variété de stratégies discursives et d’incidences du découplage.

Abstract [de]

Bürgergesellschaftsorganisationen werden heutzutage mit mehreren externen und internen Problemen hinsichtlich ihrer Identität und Stellung konfrontiert. Organisationen mögen versucht oder gezwungen sein, enger mit dem Staat zusammenzuarbeiten. Es gibt zudem Anreize, sich mehr am Markt zu orientieren. Der vorliegende Beitrag betrachtet diese Auseinandersetzungen in schwedischen Studienvereinigungen und untersucht, wie diese Organisationen versuchen, Legitimität zu erreichen. Die Tradition ebenso wie die Effizienz der Organisation sind wichtige Legitimitätsaspekte. Diese beiden Aspekte können sich gegenseitig ergänzen, aber auch miteinander kollidieren. Der Beitrag zeigt, wie Bürgergesellschaftsorganisationen bei einem Zustrom von Marktlogiken und Professionalisierungstrends verfahren, wenn diese nicht zur Identität einer Bürgergesellschaft passen. Die Ergebnisse lassen erkennen, dass unterschiedliche isomorphische Prozesse im Gange sind. Kulturelle Ressourcen werden genutzt, um widersprüchliche Mythen handzuhaben, was zu verschiedenen abschweifenden Strategien und Entkopplungen führt.

Abstract [es]

Existen en la actualidad varios retos, externos e internos, a la identidad y la posición de la sociedad civil. Las organizaciones pueden verse tentadas u obligadas a una cooperación más estrecha con el estado. También existen incentivos para estar más orientadas al mercado. Este artículo trata de dichos esfuerzos en las asociaciones de estudios suecas y cómo estas organizaciones tratan de ganar legitimidad. La tradición de la organización es un aspecto legitimador importante y también lo es la eficiencia. Estos dos aspectos pueden complementarse mutuamente pero también pueden entrar en colisión. El artículo demuestra cómo las organizaciones de la sociedad civil manejan un influjo de lógica de mercado y tendencias de profesionalización cuando éstas chocan con la identidad de una sociedad civil. Los hallazgos indican que intervienen diferentes procesos isomórficos. Se utilizan recursos culturales para manejar mitos en conflicto, llevando a estrategias discursivas e incidencias de desacoplamiento variadas.

Place, publisher, year, edition, pages
2013. Vol. 24, no 3, 537-558 p.
Keyword [en]
Isomorphism, Legitimacy, Decoupling, Cultural resources, Popular education
National Category
Political Science (excluding Public Administration Studies and Globalization Studies)
Identifiers
URN: urn:nbn:se:esh:diva-1587DOI: 10.1007/s11266-012-9271-3OAI: oai:DiVA.org:esh-1587DiVA: diva2:533227
Available from: 2012-06-13 Created: 2012-06-13 Last updated: 2015-07-14Bibliographically approved

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By author/editor
Åberg, Pelle
By organisation
Department of Social SciencesInstitute for Civil Society Studies
In the same journal
VOLUNTAS - International Journal of Voluntary and Nonprofit Organizations
Political Science (excluding Public Administration Studies and Globalization Studies)

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